Historia de Madrid desde sus ríos: el Manzanares y el Jarama

Los valles de los ríos Manzanares y Jarama han sido desde la prehistoria protagonistas de la historia de Madrid. Hoy, reducidos cada día más por la presión urbana, sus yacimientos arqueológicos y su formidable Patrimonio histórico corren serio peligro.

En el ánimo del Grupo de Investigadores del Parque Lineal del Manzanares (GIPL) está que esa memoria y ese Patrimonio nunca se pierdan, para lo que abrimos aquí una completa serie de capítulos que describen el paso de la historia por la cuenca baja del Manzanares y su Parque Lineal, por la  del río Jarama y Tajuña, por el Parque Regional del Sureste. Describiremos aquí las importantes huellas de la historia dejadas en el entorno, únicas en muchos casos en la Comunidad de Madrid.

Cantiles del Espolón de Vaciamadrid

Los cantiles del Espolón de Vaciamadrid están repletos de historia

Hace unos 5 millones de años, la cuenca del Manzanares era un gran mar interior, algo parecido a unas lagunas poco profundas en un ambiente subtropical. Apenas habían aparecido los primeros homínidos sobre la tierra cuando, por razones geológicas externas, esta enorme laguna endorreica encontró salida al mar Atlántico. La erosión provocada por el torrente y el arrastre de sedimentos precipitados durante miles de años, fue formando las Terrazas del Manzanares, transformando el mar en un río al que se acercaba a beber buena parte de la fauna del lugar. Uno de los ejemplos más conocidos es el del elefante de Transfesa, o elefante de VillaVerde Bajo, que se situaría en este periodo.

elefante butarque

Colmillo de elefante. Yacimiento paleolítico de Butarque.

Al final del Cuaternario, hace unos 100.000 años, en el Paleolítico medio, neardentales ocupan las terrazas más bajas y próximas al río, hoy perfectamente visibles, dejando un rastro inconfundible en lo que fueron las antiguas orillas del Manzanares, unos 18 metros por encima de las actuales riberas. A esa época pertenecería el yacimiento neardental de Butarque, hoy desaparecido, o los de la Gavia II, también destruídos. El yacimiento de Pista de Motos tendría también restos incluso anteriores a esta época.

catas arqueologicas villaverde

Catas arqueológicas en VillaVerde Bajo, margen derecha del Manzanares, 2006

La ganadería y la agricultura se extienden en el Neolítico (6000 – 3000 a.C.), edificándose las primeras construcciones a orillas del Manzanares. Las obras del colector derecho del río sacaron a la luz silos, basureros, cerámica, silex y restos de fauna doméstica perteneciente a ese periodo en las terrazas media y baja de VillaVerde.

cuevas marañosa

Cuevas habitadas muy posiblemente en el Hierro. Tramo III del Parque Lineal

Con la llegada de la Edad de los Metales (Calcolítico, Bronce y Hierro) irrumpe un cambio demográfico que obligará a luchar por los recursos. El hombre se hace sedentario y el entorno se hace inestable, por lo que sube a los cerros y vive en ellos o en el interior de sus cuevas, receloso de sus propios congéneres. Del Calcolítico y del Bronce existió una gran representación en el yacimiento de Pista de Motos, en VillaVerde, hoy ocupado por el estanque de tormentas de Butarque.

Parapetados en la cima de los cerros, durante el Hierro (800 a.C. – 218 a.C) los carpetanos amurallan las primeras ciudades a orillas del río. Existen restos de varios poblados de espolón en el Parque Lineal del Manzanares, que debieron ser muy numerosos. Podemos destacar el de La Gavia o el de Miralrío, el primero parcialmente destruido y el segundo convertido en un centro de interpretación en Rivas.

pila villa romana

Una pila romana. Yacimiento de la Torrecilla.

Con el periodo romano (Edad Antigua) y la Pax Augusta la población se ve obligada a bajar a los llanos, deshabitándose los cerros por un breve espacio de tiempo. Emergen diferentes instalaciones agropecuarias, las villae, las villas romanas, que tardarán siglos en repetir la paz y prosperidad que debieron vivir comerciando con las grandes urbes romanas cercanas: Toletum y sobre todo Complutum. Ejemplos en el Parque Lineal hay al menos dos, la Villa Romana de VillaVerde -hoy completamente destruida- y la Villa Romana de la Torrecilla.

La decandencia del imperio acompaña a sus villas, la de VillaVerde es abandonada finalmente en el siglo IV, cuando las villae se van degradando a tugurium, cuya raiz lingüística hemos heredado de esa época. Los visigodos (alta Edad Media) vas ocupando el solar hispánico, reutilizando las villas, lo aprovechable, pobremente. Es una época inestable y las villae en valle y sin fortificar no son recomendables, por lo que se inicia la creación de pequeños ejércitos particulares a escala y se vuelve a al antigua fortificación practicada por los carpetanos, de nuevo el hombre recela del hombre y se esconde en la oscuridad de la piedra. La necrópolis del Jardincillo, muy cerca de la Torrecilla, fue un buen ejemplo del periodo godo en el Parque Lineal.

alquería en la salmedina

Alquería de época musulmana en la tan musulmana “Salmedina”

Los musulmanes (Edad Media) no tardarán en entrar en la península Ibérica ante la escasa resistencia de sus anteriores ocupantes. Existen pruebas de que los árabes llegaron al Manzanares en los primerísimos momentos, en el año 711. Los anteriores poblamientos romanos son muchas veces reutilizados y fortificados. Los cristianos son recluidos en la franja norte de la península, y la posición defensiva de Mayrit(Madrid) en la Marca Media, hace que el paisaje se inunde de atalayas militares edificadas en los puntos clave de defensa y vigilancia. Dentro del Parque Lineal al menos hubo dos de estas instalaciones: la Torrecilla y la Torre de Aben Crispín. Junto a ellas, abundantísimos restos, como alquerías y una toponimia que pese a los recelos cristianos tras la “reconquista”, sobrevivió a la limpieza lingüistica posterior.

Aparece en este momento por primera vez en la historia, con personalidad y límites propios, el Parque Lineal del Manzanares. Llamado por los árabes fahs al-Madina, o el Campo de la Ciudad, estaba destinada a prestar ciertos servicios a Mayrit, el Madrid más antiguo que se conoce.

El perido cristiano (baja Edad Media) sería en Madrid una continuación de su pasado defensivo árabe. No quedaba otro remedio dado lo expuesto de la ciudad al enemigo musulmán. Madrid se vuelve a fortificar metiendo tras sus muros buena parte de los indefensos arrabales, mientras su campo, el campo de Madrid, coincidente con buena parte del Parque Lineal, es escenario de razzias árabes y de luchas de poder entre los nobles cristianos.

La población vive atemorizada. Quien no vive tras una muralla tiene menos probabilidades de sobrevivir, y los que deciden hacerlo a orillas del bajo Manzanares habitan casas pegadas a las torres militares que defendían este espacio. Es en este momento cuando nacen concejos secundarios que luego nos sonarán mucho: VillaVerde, Perales, Ribas,… y otros que nacen y mueren casi de inmediato en un entorno de inseguridad, apropiaciones ilegales de la tierra, señores y aparceros.

La Edad Moderna (1.492) supone un gran cambio para Madrid. Felipe II la convierte en sede administrativa de su imperio, momento desde el cual no dejará de crecer y de ser protagonista de la historia de España.

A caballo entre el final de la Edad Moderna y el comienzo de la Edad Contemporánea, las ideas ilustradas sobre progreso tecnológico y confianza en la ciencia, se plasman en una fenomenal estructura hidráulica que pretendía poner a Madrid al nivel de las cortes europeas, convirtiéndola en puerto de mar. Se construye el Real Canal del Manzanares, cuyos restos arqueológicos permanecen al completo en el Parque Lineal del Manzanares.

España entra violentamente en las ideas ilustradas . La Guerra de la Independencia arrasa buena parte de las instalaciones del Canal del Manzanares, que serán reconstruidas por Fernando VII tras el conflicto. No servirá de mucho, la imagen de la monarquía no pasa por sus mejores momentos. Mientras, la primera linea férrea llega tarde a Madrid, pero llega. Y como no podía ser de otra manera pasa -y sigue pasando- por el Parque Lineal del Manzanares, condenando al Canal para siempre.

bunker guerra civil

Bunker nacionalista en la orilla izquierda del Manzanares. Tramo III del Parque Lineal

Hace tan solo setenta años, sonaron de nuevo tambores de guerra junto al Manzanares, volviendo el hombre a esconderse tras la roca, en trincheras y búnkers incrustados por todos los cerros del Parque Lineal. Creemos adecuado acabar por ahora esta historia con la peor de las guerras que ha vivido España. La Guerra Civil Española transformará el país en un solar durante y tras el conflicto. El Manzanares servirá de foso a la República para defender Madrid de la sublevación militar, dejando una inusitada cantidad de restos bélicos por casi cualquier parte del Parque Lineal del Manzanares.

Pocos años después, en las décadas de los 60 y los 70 se produce una reocupación de las cuevas que el hombre habitara en la prehistoria. Las casamatas y refugios de la Guerra Civil, serán también rehabitados en forma de chabolas y paupérrimos chamizos. El Parque Lineal vive una involución de miles de años de la que también ha quedado un rastro indudable.

En los últimos 30 años el Parque Lineal ha sido usado como lugar propicio para su ocupación por instalaciones de suministro, transporte, saneamiento, vertedero o reciclaje, degradando hasta niveles muy elevados el paisaje, desolando ecosistemas y yacimientos de todo tipo, y en definitiva desencadenando la destrucción completa del espacio que aquí hemos descrito. Se prepara así el lugar para la instalación de futuras instalaciones de ocio o de transporte que, a la postre serán la liquidación definitiva del Parque Lineal del Manzanares.

La historia del Parque Lineal del Manzanares se continúa escribiendo en estos mismos momentos. Todos somos, al fin y al cabo, prehistoria que tendrá el futuro. Y tenemos la importante responsabilidad de que la nuestra, no borre la de nuestros antepasados.

Edad
Geológica
Periodo
histórico
Duración
Características
Huella en el Parque Lineal del Manzanares
Cuaternario
(Pleistoceno)
Prehistoria
Paleolítico
Paleolítico Inferior 2.500.000 – 125.000 Australopithecus y Homo Hábilis. Vida junto a los ríos. Restos de fauna. Elefante de Transfesa (VillaVerde). Elefante de Áridos (Arganda).
Paleolítico Medio 125.000 – 35.000 Homo neanderthalensis. Herramientas de sílex complejas. Bifaz. Hace unos 100.000 años aparecen los primeros neandertales sobre el Manzanares. Yacimientos cerca del río o los arroyos del Parque Lineal.
Paleolítico Superior 35.000 – 10.000 Extinción neardental. Aparición del Hombre de Cro-Magnon (H Sapiens).
Cuaternario
(Holoceno)
Prehistoria Mesolítico 10.000 – 5.500 Periodo de transición. Cambios derivados de la última glaciación. Aparecen los primeros restos de cerámica en el valle del Manzanares y del Jarama. Herramientas de sílex más evolucionadas.
Prehistoria Neolítico Aparición de la agricultura, la gandería y la cerámica. La Revolución Neolítica.
Prehistoria
Metales
Calcolítico 2.500 – 1.800 Aparecen las aleaciones metálicas. Aparece el comercio y una organización social compleja.
Bronce 1.800 – 1.200 Mejora del periodo anterior. Se comienzan a fortificar los poblados. Los lugares de habitación pasan de estar cerca de los ríos a subir a los cerros. En una primera etapa simplemente ganan altura, después incluso se amurallan, como el poblado Carpetano de la Gavia.
Hierro 800 a.C. – 218 a.C. Llegan al centro de la península los pueblos del norte de europa. Aparecen los carpetanos como etnia diferenciada
Historia Edad antigua 218 a.C. – 416 d.C. El Imperio romano llega a la península Ibéricay establece la provincia deHispania. Se deshabitan los cerros y se vuelve a los valles. Las riberas de nuestros ríos poseen varias villas romanas de este periodo.
Alta Edad Media 416 – 900 Invasiones godas desde el centro de europa. En el año 711 los musulmanes llegan a la península. Fundan Mayritdentro de la provincia de Al-andalus. Reutilización visigoda de villas romanas. Inestabilidad social.
Los árabes crean el sistema defensivo de atalayas y alcázares con gran protagonismo en la cuenca baja del Manzanares y del Jarama.
Aparece por primera vez en la historia el Parque Lineal del Manzanares con personalidad propia: es el Campo de la Ciudad, Fahs al-Madina, o Salmedina.
Baja Edad Media 900 – 1.492 Reconquista cristiana del centro y sur peninsular Pese a la “reconquista” se sigue viviendo un periodo de enorme inseguridad e inestabilidad. Los cristianos vuelven a amurallar Madrid incluyendo el máximo de población posible intramuros.
El Campo de Madrid vive sumergido en venganzas y razzias hasta que el frente se aleja.
Edad Moderna 1.492 – 1.808 Nuevos valores humanos: el progreso, la comunicación y la razón. Los nuevos valores del hombre se plasman en el Manzanares con la construcción del ingenio hidráulico del Canal del Manzanares. La Guerra de la Independencia destruirá buena parte de él.
Edad Contemporánea 1.808 – actualidad Explosión demográfica humana. Consumo masivo. Progreso tecnológico y científico sin comparación anterior. El tren es símbolo de modernidad. Construcción de la linea a Aranjuez que pasa por el Parque Lineal. Otro de los protagonistas es el Tren de Arganda.
Abundantes restos de la Guerra Civil Española.
Migraciones interiores campo ciudad, chabolismo en los arrabales de Madrid.
Futuro incierto del espacio histórico y medioambiental.